Animales marinos en peligro de extinción

Animales marinos en peligro de extinción

Artículo sobre las especies en peligro de extinción

Al igual que los animales terrestres, las criaturas del mar se enfrentan a innumerables amenazas para su supervivencia, tanto antropogénicas como naturales, y muchas de ellas están en peligro. Nuestros océanos parecen inmensos y repletos de vida, y hasta hace poco se consideraba que contenían recursos infinitos. En realidad, muchas especies marinas están disminuyendo a un ritmo alarmante y se consideran en peligro de extinción. Todo tipo de especies marinas se ven afectadas, incluidos los cetáceos (ballenas, delfines y marsopas), las aves marinas, las tortugas marinas, los tiburones y otros peces, y los invertebrados marinos. Las consecuencias de la pérdida de especies en el medio marino son importantes, tanto desde el punto de vista ecológico como económico.

Las amenazas a las especies marinas son variadas y -dada la naturaleza del medio marino, con sus grandes extensiones y profundidades- a menudo difíciles de ver, de medir y de abordar. Las principales amenazas antropogénicas para la supervivencia de las especies marinas son las interacciones con la pesca (enredos en redes y sedales), la caza y la captura por parte de los seres humanos, las colisiones con barcos, la contaminación y la degradación del hábitat y el cambio climático.

Criaturas marinas

Según la última actualización de la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), este año ha aumentado un 7% el número total de especies amenazadas. La presión sobre las especies marinas es cada vez mayor, de ahí el continuo aumento de los animales marinos en peligro crítico. La buena noticia es que cuatro de las siete especies de atún que se pescan comercialmente se están recuperando, lo que las deja fuera de la categoría de amenazadas. Entonces, ¿qué animales marinos siguen, lamentablemente, en la lista? Aquí están los 15 animales marinos en peligro crítico en 2021:

La raya de dientes pequeños es una gran raya con discretas púas sin tubérculos común en el Océano Atlántico Central Oriental. Desde hace 45 años, los investigadores sospechan que su población ha disminuido en más de un 80% debido a los excesivos niveles de explotación, de ahí que sea una de las especies en peligro crítico en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN.

Las rayas de diente pequeño suelen ser una captura incidental de la pesca comercial en la región. Son famosos manjares, que los lugareños disfrutan en forma de pescado seco, salado o ahumado. La falta de medidas de conservación y de concienciación se suma a los factores, junto con la sobrepesca, para la futura extinción de las rayas de dientes pequeños.

Animales en peligro de extinción 2021

La siguiente tabla ofrece una lista de las especies y poblaciones de mamíferos marinos incluidas en la lista de especies en peligro o amenazadas según la Ley de Especies en Peligro (ESA), o designadas como agotadas según la Ley de Protección de Mamíferos Marinos (MMPA). La MMPA presta especial atención a las especies y poblaciones de mamíferos marinos agotadas. Se considera que las especies o las poblaciones están agotadas si se encuentran por debajo de su nivel de población óptimo sostenible, o si están incluidas en la lista de especies en peligro o amenazadas de la ESA.

La evaluación de los mamíferos marinos para su inclusión en la ESA corre a cargo del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE.UU. (para sirenas, nutrias, morsas y osos polares) o del Servicio Nacional de Pesca Marina (todas las demás especies).

El animal más amenazado

El abulón blanco fue el primer invertebrado incluido en la lista de la Ley de Especies en Peligro de Extinción en 2001, pero debería haber sido antes. Su población en California se hundió casi dos décadas antes de ser incluida en la lista, poco después de que se abriera una pesquería comercial de este molusco con concha en la década de 1970. La especie aún no se ha recuperado, en gran medida porque los machos y las hembras de los abulones sedentarios necesitan estar cerca para reproducirse, una tarea difícil cuando no hay muchos abulones en primer lugar. Los científicos están intentando ayudar a la población mediante el uso de la acuicultura.

Los científicos estiman que hoy en día hay entre 5.000 y 12.000 ballenas azules en todo el océano. La caza de ballenas mermó mucho su población a principios del siglo XX. Aunque hoy en día ya no se practica la caza comercial, las ballenas azules siguen muriendo al quedar atrapadas en las artes de pesca o al chocar con los barcos. Aquí, un investigador coloca una marca en la gran ballena para seguir sus movimientos.