¿Cuál es la sequoia más grande del mundo?

¿Cuál es la sequoia más grande del mundo?

Incendio en el Parque Nacional de Sequoia

La secuoya gigante (Sequoiadendron giganteum) es el árbol más grande del mundo,[1][2] y posiblemente el organismo vivo más grande de la Tierra[3] No es la especie de árbol más alta que existe (esa distinción corresponde a la secuoya de la costa),[4][5] ni es la más ancha (esa distinción corresponde al baobab o a los cipreses de Moctezuma), ni es la más longeva (esa distinción corresponde al pino carrasco de la Gran Cuenca). [Sin embargo, con una altura de 87 metros (286 pies) o más, una circunferencia de 34 metros (113 pies) o más, un volumen de tronco estimado de hasta 1.490 metros cúbicos (52.500 pies cúbicos) y una vida útil documentada de 3.266 años, la secuoya gigante se encuentra entre los organismos más altos, más anchos y más longevos de la Tierra.

Las secuoyas gigantes crecen en arboledas bien definidas en los bosques mixtos de hoja perenne de California, junto con otras especies antiguas como el cedro de incienso de California (Calocedrus decurrens). Como la mayoría de los árboles vecinos son también bastante grandes, puede ser difícil apreciar el tamaño de una secuoya gigante individual. Las secuoyas gigantes más grandes son tan altas como un edificio de 26 pisos, y la anchura de sus bases puede superar la de una calle de la ciudad. Crecen a un ritmo tal que producen aproximadamente 1,1 metros cúbicos (40 pies cúbicos) de madera cada año, lo que equivale aproximadamente al volumen de un árbol de 50 pies de altura y un pie de diámetro[7], lo que las convierte en uno de los organismos de más rápido crecimiento en la Tierra, en términos de aumento anual de masa.

El mayor error del mundo

Sin embargo, el mismo informe también afirma que el despojo de la corteza del árbol es «característico de la empresa californiana» y que los esfuerzos de Hanford por exponer la corteza en Nueva York permitirán que «millones de habitantes de la tierra la vean, ha hecho de su estado adoptivo un beneficio duradero, ha dado a la ciencia una página y al mundo una curiosidad natural». Así que cualquier tristeza por la desaparición del árbol se vio contrarrestada por el impulso que supuso para el orgullo local.Dos personas de pie sobre el tocón del «Árbol Mamut» en el Parque Estatal de los Grandes Árboles de Calaveras, California. Fotografía: Jeff Compasso/AlamyPero se trataba de informes en periódicos locales con poca influencia fuera de las comunidades a las que servían. Un informe mucho más significativo llegó ese otoño, cuando Maturin M Ballou, editor de Gleason’s Pictorial Drawing Room Companion, una de las revistas más leídas de la época, publicó el 1 de octubre de 1853 una ilustración del «árbol más grande descubierto hasta ahora en el mundo». El texto que la acompañaba decía:

Un árbol de proporciones tan gigantescas también podría excitar el asombro y la curiosidad del mundo. Aunque la destrucción de un objeto tan magnífico fue un acto de vandalismo que no se puede perdonar, la profanación se ha cometido, y es inútil reiterar ahora nuestro vano pesar.

Árbol de subvenciones generales

Si alguna vez necesita que le recuerden los espectáculos del bosque, visite una secuoya gigante. Como ocurre con muchas maravillas naturales del mundo, hay algo notable y humilde en las manifestaciones brotadas de la naturaleza. Las secuoyas gigantes lo demuestran.

No hay árboles que puedan rivalizar con las imponentes alturas de estas bellezas. Las secuoyas no sólo son los árboles más grandes del mundo, sino que también son el mayor organismo vivo por volumen. Rutherford Platt, un dendrologista, dijo que la rama más baja de algunos de estos gigantes está a 150 sobre el suelo, tiene seis pies de diámetro y 150 pies de largo. ¿Puedes creer que una sola rama es más larga que la mayoría de los árboles?

Algunas de las secuoyas más grandes pesan más de dos millones de libras, miden 40 pies en la base y tienen más de 270 pies de altura. ¡Increíble! Un viaje a las montañas de Sierra Nevada despejará cualquier duda que tenga sobre estos titanes. Pero visita pronto, el Servicio Forestal de Estados Unidos informó que sólo en 2016, los bosques de California han perdido 62 millones de árboles por la sequía, incluyendo muchos en el Bosque Nacional de Sequoia.

El árbol más grande de la historia

La zona de la sierra media (5.000-8.000 pies o 1.524-2.438 m) crea las condiciones ideales para el crecimiento de la secuoya gigante. Las suaves temperaturas invernales y estivales, la profunda capa de nieve invernal y un rico historial de incendios han hecho posible que el árbol más grande del mundo alcance su mayor tamaño en estos parques. Los Parques Nacionales de Sequoia y Kings Canyon cuentan con muchos de los árboles más grandes del mundo por su volumen. El Árbol General Sherman es el más grande del mundo con 1.487 metros cúbicos (52.508 pies cúbicos). El árbol General Grant es el segundo más grande, con 1.320 metros cúbicos (46.608 pies cúbicos).

Es difícil apreciar el tamaño de las secuoyas gigantes porque los árboles vecinos son muy grandes. Las secuoyas más grandes son tan altas como un edificio medio de 26 pisos, y sus diámetros en la base superan la anchura de muchas calles de la ciudad. A medida que crecen, producen unos 40 pies cúbicos (un metro cúbico) de madera cada año, lo que equivale aproximadamente al volumen de un árbol de 50 pies (15 metros) de altura y un pie de diámetro.

Esta lista se ha elaborado a partir de los datos del libro de Wendell Flint, To Find the Biggest Tree (2002), así como de los datos recogidos por el Servicio de Parques Nacionales y el Servicio Geológico de Estados Unidos en 2001 y 2012. Las dimensiones de los árboles pueden haber cambiado desde que se cotejaron estas mediciones.