¿Qué significa el árbol de la vida para los cristianos?

¿Qué significa el árbol de la vida para los cristianos?

Los árboles en la Biblia

Ya exploramos este tema en un artículo anterior, deteniéndonos en algunos de los 100 árboles y plantas citados en las Sagradas Escrituras, y además de ellos, en cómo las plantas han sido designadas con un profundo significado religioso a través de los tiempos.

Podemos pensar en el abeto, por supuesto, que decoramos todos los años para la Navidad, y como cualquier otro árbol de hoja perenne, símbolo de la resurrección y el renacimiento de Cristo, pero que ya estaba presente en civilizaciones anteriores como la celta y la griega, y asociado al concepto de esperanza, nueva vida y fertilidad.

El árbol de la vida merece una mención especial. Aparece en las Sagradas Escrituras, desde el Génesis hasta el Apocalipsis, y estuvo presente también en la cultura hebrea primero, y cristiana después, adquiriendo significados más profundos y espirituales a lo largo del camino.

Fue un árbol que Dios plantó en el Jardín del Edén, justo al lado del árbol del conocimiento del bien y del mal. Hasta que Adán y Eva pudieron alimentarse de los frutos que daba el Árbol de la Vida, ambos eran inmortales, sin que les afectara el paso del tiempo, la vejez ni las enfermedades. Los textos sagrados nos enseñan que, cometiendo pecados de orgullo y arrogancia, los dos comieron los frutos proporcionados por el otro árbol, el del conocimiento del bien y del mal, a pesar de que Dios les ordenó no hacerlo. Con esta acción desafortunada y rebelde, condenaron a todos los hombres y mujeres a vagar por el mundo y a vivir con el pecado y el dolor.

Proyecto de la biblia del árbol de la vida

No se mencionan sólo por su belleza, sino porque cada uno dio frutos con semillas. Fueron dados para que los usáramos. Esto muestra la generosidad de Dios con nosotros en abundancia y variedad. Algunas semillas producían aceite que se podía utilizar para cocinar y alumbrar, con fines medicinales y para tratamientos de belleza. Los frutos y las semillas proporcionaban alimentos. Podemos añadir a esta lista: sombra, cortavientos, hábitats para animales, materiales de construcción y edificación, árboles de dulce aroma e incienso. ¡Y Dios vio que era bueno!

En Génesis 2:8-9, vemos que Dios plantó un jardín, y en Génesis 2:15, le dio a Adán la responsabilidad de cuidarlo, lo que significa administrarlo adecuadamente. Adán debía «cuidarlo». Los árboles necesitan ser cuidados para que den frutos y beneficien a la humanidad, contribuyendo a nuestro bienestar general. Con nuestro cuidado, los árboles podrían ayudar en gran medida a reducir la pobreza mundial.

En el libro del Apocalipsis, en el otro extremo de la Biblia, encontramos más referencias a los árboles. Tendremos derecho a comer del árbol de la vida (Apocalipsis 2:7), si vencemos como nos muestra el Espíritu de Dios. Los árboles están en el paraíso de Dios.

Por qué Dios creó el árbol del conocimiento

En la Biblia, fuera del Génesis, el término «árbol de la vida» aparece en Proverbios (3:18; 11:30; 13:12; 15:4) y en el Apocalipsis (2:7; 22:2,14,19). También aparece en 2 Esdras (2:12; 8:52) y 4 Macabeos (18:16), que se incluyen entre los apócrifos judíos.

Según el Apocalipsis griego de Moisés, el árbol de la vida también se llama Árbol de la Misericordia. Adán creyó que el aceite del árbol de la Vida le aliviaría de sus dolencias y envió a Set y Eva a las puertas del Jardín para pedir un poco de aceite del árbol de la Vida[5].

Karl Budde, en su estudio crítico de 1883, propuso que sólo había un árbol en el cuerpo de la narración del Génesis, y que había sido representado de dos maneras: una como el árbol en el centro del Jardín, y dos como el árbol prohibido. Claus Westermann reconoció la teoría de Budde en 1976[6].

Ellen van Wolde señaló que entre los estudiosos de la Biblia «los árboles se tratan casi siempre por separado y no se relacionan entre sí» y que «la atención se dirige casi exclusivamente al árbol del conocimiento del bien y del mal, mientras que al árbol de la vida apenas se le presta atención»[7].

La Biblia del Árbol de la Vida

Génesis 1-3 y su relato de la creación y la caída sientan las bases de toda la historia de la redención, por lo que no debe sorprendernos que muchos de los temas introducidos en estos capítulos se repitan una y otra vez. El Árbol de la Vida introducido en 2:9 es uno de esos temas que se desarrolla a lo largo del Antiguo Testamento y se cumple en el Nuevo.

Antes de examinar el Árbol de la Vida en particular, debemos señalar algunas de las formas en que la Biblia entiende los árboles en general. Los árboles se utilizan a menudo en las Escrituras como símbolos de la vida, especialmente de la vida que se considera plena. La fecundidad de las personas justas, por ejemplo, se asemeja a un árbol lleno de vida (Prov. 11:30), y la plenitud de vida y honor también se asocia con la justicia (21:21). Además, el Antiguo Testamento también utiliza los árboles como metáfora de la vida que Dios da, especialmente porque los árboles permanecen perpetuamente verdes en el clima árido de Oriente Medio y, por tanto, en cierto sentido, «eternamente vivos» (Jeremías 17:7-8).

Dadas estas realidades, es fácil ver por qué el Señor eligió suministrar vida a su pueblo por medio del Árbol de la Vida mientras vivían en el jardín del Edén (Gn. 2:9). Aparentemente, la inmortalidad era el regalo para cualquiera que comiera regularmente el fruto del árbol (3:22) y, como señala un comentarista, el Árbol de la Vida era también un medio primitivo de comunicación sacramental entre Dios y Su pueblo. El árbol era un medio físico para realizar una transacción espiritual, la esencia misma de un sacramento. Mientras Adán y Eva comían del árbol tenían vida, y tenían acceso al árbol porque antes del pecado tenían una relación correcta con Dios. Mientras confiaron en su sabiduría y obedecieron su mandato de no comer del fruto prohibido, nuestros primeros padres pudieron comer libremente del árbol que da la vida (2:16-17; 3:22-24). Su confianza en las promesas de Dios, significada por el hecho de comer del árbol apropiado y no del fruto prohibido, mantuvo su lugar en el Edén y, por consiguiente, su vida de bendición.