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Amari Rodgers llega a la NFL con una recuperación del LCA que desafía el tiempo

GREEN BAY, Wisconsin – El 25 de marzo de 2019, el receptor de Clemson Amari Rodgers sufrió un desgarro del ligamento cruzado anterior durante la práctica de primavera.

Exactamente 760 días después, fue seleccionado en la tercera ronda del Draft de la NFL de 2021 por los Green Bay Packers.

Lo que ha sucedido entre medias es absolutamente asombroso.

Según un estudio de 2019 publicado en la Biblioteca Nacional de Medicina, el tiempo medio entre la rotura del LCA y la vuelta al juego entre los jugadores de la NFL fue de casi 50 semanas.

El objetivo de Rodgers era de poco más de 23 semanas. No correr. No empezar a hacer ejercicios relacionados con el fútbol. Ni siquiera para volver a los entrenamientos. No, el absurdo objetivo de Rodgers era jugar en el primer partido de Clemson contra Georgia Tech el 29 de agosto de 2019.

«Estaba preocupado», dijo el padre de Rodgers, Tee Martin, desde su oficina durante una pausa en sus funciones como entrenador de receptores de los Baltimore Ravens. «Tuve un par de receptores que se lesionaron el LCA en los entrenamientos de primavera, y ninguno de ellos fue él mismo cuando volvió y tardaron más que Amari. Pero, Amari me dijo antes de someterse a la cirugía, dijo, ‘No voy a perderme un juego’. Lo miré como: ‘Amigo, te vas a perder la primera mitad de la temporada'».

Durante la semana previa al primer partido contra Georgia Tech, Rodgers volvió a los entrenamientos. Hizo ejercicios antes del partido pero no jugó. Una semana más tarde y sólo 166 días después de la lesión, Rodgers atrapó dos pases contra Texas A&M. Una semana después, atrapó cuatro pases para 121 yardas y dos touchdowns en Syracuse. Lo más destacado: un momento de triunfo de 87 yardas. En una tercera-y-1 desde la 13, Rodgers atrapó una pantalla de receptor en la 9, se enfrentó a un defensor de los Orange en el césped y encendió los chorros para un touchdown.

En el mejor de los casos, volver a la acción en nueve meses es una recuperación impresionante. Rodgers estuvo en el campo en menos de seis meses.

«Simplemente ataqué la rehabilitación», dijo Rodgers después de que los Packers lo reclutaran. «Todos los días, haciendo rehabilitación dos o tres veces al día, la mayoría de las veces tres. Iba por la mañana antes de levantar peso y luego volvía después de comer y de las clases y hacía una sesión, y luego pagaba de mi bolsillo e iba a otro sitio también por la noche. Sólo me machacaba. Odiaba sentarme y ver a mis hermanos ejercitarse y hacer cosas todos los días que yo no podía, así que trabajaba duro todos los días para poder volver a salir.»

Steven Martin, médico del equipo de Clemson, realizó la operación.

«Durante el proceso de rehabilitación, normalmente damos a los pacientes cuestionarios sobre cómo se sienten, solo el lado mental. Pero no hice eso con Amari», dijo Martin a Ross Dellenger de SI.com en 2019. «Le hice una simple pregunta: ‘¿Cómo te sientes? Él dijo: ‘Soy Amari’. Me senté allí y no sabía qué significaba eso. Dijo: ‘Me siento como si fuera normal. Soy Amari’. Supe que era bueno».

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La cirugía consiste en tomar una tira del tendón rotuliano de la rótula y utilizarla para sustituir el LCA. Martin va un paso más allá. Según detalla Dellenger, los médicos de Clemson empapan el tendón en un líquido que contiene células madre extraídas de la médula ósea del jugador. Martin también inyectó células madre en cuatro lugares diferentes durante la fase de fijación.

Al día siguiente, Rodgers se presentó en la sala de entrenamiento de Clemson sin ninguna contusión ni hinchazón. Eso puso a Rodgers por delante en su recuperación desde el principio. A partir de ahí, fue todo gas, sin freno.

«Intentó todo durante la rehabilitación para salir adelante en su rehabilitación. Se dijo a sí mismo que iba a volver antes del primer partido y lo hizo», dijo Martin, el legendario quarterback de la Universidad de Tennessee, antiguo entrenador de receptores de Randall Cobb en Kentucky y asistente de primer año con los Ravens.

Rodgers se rehabilitó con un enfoque maníaco para alcanzar su improbable objetivo. A partir de mediados de abril, corrió en una cinta de correr bajo el agua a primera hora de la mañana. Después de desayunar y asistir a clase, volvía a su sesión oficial de rehabilitación, que incluía ejercicios con pesas atadas a su tobillo derecho. En julio ya corría, una hazaña que tenía a su padre asombrado y preocupado a partes iguales.

«Sí, le dije [que fuera más despacio] varias veces», dijo Martin. «No quería que fuera demasiado rápido y se convirtió en un asunto que se hizo crónico en su juego. Yo miraba el juego a largo plazo de, ‘¿Cómo va a ser su último año?’ Él podría haber tomado una redshirt médica, pero tenía en su mente que iba a salir como un senior y no redshirt. Esa era parte de su motivación, no perderse una temporada y estar ahí para sus compañeros de equipo. Quería estar ahí para su equipo y formar parte de un posible equipo ganador del campeonato nacional».

Rodgers estaba de vuelta pero, a pesar del partido de Syracuse, no estaba realmente de vuelta. En 13 partidos, atrapó 30 pases para 426 yardas y dos touchdowns. En los últimos cinco partidos, sólo registró 61 yardas de recepción.

Una vez que la lesión desapareció en el espejo retrovisor, Rodgers realizó una sensacional temporada senior. En 12 partidos, atrapó 77 pases para 1.020 yardas y siete touchdowns. En dos partidos contra Notre Dame, destrozó a los Fighting Irish con 16 recepciones para 255 yardas. Entre los receptores de la clase del draft, ocupó el quinto lugar con 8,0 yardas después de la recepción por cada una, según Sports Info Solutions. Sus 17 placajes forzados perdidos sólo fueron superados por Marlon Williams de UCF (22), Kadarius Toney de Florida (20) y Elijah Moore de Ole Miss (18).

«En su tercer año, la lesión del LCA le perjudicó mucho», dijo recientemente el entrenador de receptores de Clemson, Tyler Grisham. «Llevó un corsé todo el año. Lo supiera o no, no estaba al cien por cien, y se notaba en su juego. A veces le molestaba. Si juegas en el slot, tienes que tener un cambio de dirección de élite, explosión, rapidez en la entrada y salida de los descansos, y él no fue capaz de rendir al nivel que podía debido a esa lesión. Volvió muy rápido y estaba legítimamente sano para volver a jugar. Tuvo una recepción de 80 y pico de yardas [contra Syracuse] en la que se llevó la casa y se armó de un tipo y superó al resto de la defensa. Pero, si se mira la totalidad de su juego, no fue a su nivel.

«Así que, se quitó el corsé, se puso completamente sano, confió en que estaba sano y jugó con confianza y jugó rápido. Muy, muy rápido. Se esforzó al máximo. Sabía que este era su último año y que iba a darlo todo en su última oportunidad, y realizó las jugadas. Fue lo que esperábamos que fuera y más».

Los Packers tienen grandes expectativas para Rodgers, razón por la cual el gerente general Brian Gutekunst intercambió una selección de cuarta ronda para avanzar en la tercera ronda y obtener el receptor de ranura que el equipo ha carecido desde que Cobb dominó durante un tramo de algunas temporadas a mediados de la década de 2010.

No fue sólo el talento y el ajuste esquemático lo que atrajo a Gutekunst a Rodgers. Calificó a Rodgers de «profesional desde una edad temprana», una afirmación que se amplía con el regreso de Rodgers, quizá sin precedentes.

«Quiero ser esa historia que los niños puedan admirar, que me miren cuando pasen por algo como lo que yo pasé y que sepan que todo saldrá bien», dijo Rodgers a Dellenger. «Se trata de tu mentalidad y de cómo, si tienes la mentalidad correcta, puedes definitivamente recuperarte y volver más fuerte que antes».

Los Packers incorporan 16 novatos, entre ellos nueve elegidos en el draft

Primera ronda: Georgia CB Eric Stokes

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Tercera ronda: Clemson WR Amari Rodgers

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Cuarta ronda: Ole Miss OL Royce Newman

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Quinta ronda: Florida DT Tedarrell Slaton

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Quinta ronda: Appalachian State CB Shemar Jean-Charles

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Sexta ronda: Wisconsin OL Cole Van Lanen

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Sexta ronda: Boston College LB Isaiah McDuffie

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Séptima ronda: Mississippi State RB Kylin Hill

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No reclutado: Wisconsin OL Jon Dietzen

No reclutado: Iowa OL Coy Cronk

No reclutado: San Jose State WR Bailey Gaither

No reclutado: San Diego State OL Jacob Capra

No reclutado: Michigan OLB Carlo Kemp

No reclutado: Illinois State S Christian Uphoff

Fuente de la noticia aquí.

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