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La imagen de la última serie de playoffs de los Knicks aún persigue a Mike Woodson

El ex entrenador de los Knicks, Mike Woodson, todavía tiene pesadillas con el bloqueo del pívot de Indiana Roy Hibbert a Carmelo Anthony hace ocho años.

El 19 de mayo de 2013, Anthony condujo por la línea de fondo a mitad del cuarto cuarto en el sexto partido de la serie de segunda ronda contra los Pacers. Anthony se levantó para el slam y fue recibido en el aro por el antiguo hombre grande de los Pacers.

El golpe de Hibbert cambió el impulso cuando los Knicks se derrumbaron en la recta final en Indiana, fueron eliminados de los playoffs y no se ha vuelto a saber de ellos.

Hasta esta temporada. Hasta que Tom Thibodeau, con Woodson como ayudante durante parte de la temporada, logró un récord de 41-31. Compiten en el Garden el domingo por la noche en su primer partido de playoffs desde aquella noche de Indiana.

«Oh sí, todavía lo veo en sueños», dijo Woodson a The Post a principios de esta semana. «Melo estaba justo ahí en el aro. Una jugada infernal. Así es el baloncesto de los playoffs. Es un juego de centímetros en los playoffs. Por eso todo el mundo tiene que centrarse en cada rebote clave, en cada bloqueo clave como el de Hibbert. Juego de centímetros».

Woodson formó parte de la magia de este año como asistente de Thibodeau hasta el 28 de marzo, cuando se marchó para entrenar a su alma mater, la Universidad de Indiana. El nativo de Indianápolis no quiere tener ningún mérito en este cuento de hadas, pero es irónico que cuando se reincorporó a la organización, los Knicks empezaron a ganar de nuevo.

Woodson, ex entrenador de los Hawks, mantuvo su casa en Atlanta. Estará presente en al menos uno de los partidos de los playoffs en Georgia. Echa de menos a los Knicks.

«Cuando tienes la oportunidad de trabajar con un grupo de chicos que se reunió, es un grupo infernal de jugadores, no sólo de baloncesto, sino individuales», dijo Woodson. «Cuando construyes un equipo, buscas jugadores que crees que pueden funcionar bien juntos dentro y fuera de la pista. Nosotros hemos generado eso. No hemos tenido problemas ni fuera ni dentro de la pista. Es una combinación estupenda cuando intentas ganar».

Woodson sigue diciendo «nosotros» y es probable que le voten una cuota de playoffs. Y Woodson predice que la temporada de los Knicks se dirige a una segunda ronda.

«Siempre me ha gustado que todo el mundo esté en la misma página», dijo Woodson. «Y tengo que pensar que la defensa será la clave de la serie. Después de un tiempo, todo el mundo va a saber lo que hace cada equipo tras un partido o dos. Creo que todo se reduce a quién defiende. Esa ha sido la firma de los Knicks este año. Thibs puso un sistema y nosotros nos dejamos llevar por la defensa. Eso es lo que mantuvo al equipo en cada partido. No nos han quitado muchos partidos».

El club de las 54 victorias de 2012-13 también fue un paseo mágico, aunque contuviera un triste final. Anthony era la «cabeza de la serpiente». Julius Randle es ahora la mejor arma: una amenaza de triple-doble en cada partido debido a su desinterés en pulverizar el balón fuera de los equipos dobles.

Randle ha conseguido seis triples-dobles esta temporada. Anthony sólo tiene uno en su carrera, ninguno con los Knicks. Sin embargo, Woodson dijo que la versión 2012-13 de Anthony fue la más desinteresada. Terminó tercero en la votación del MVP.

«Los totales de asistencias de Melo fueron grandes para ese equipo», dijo Woodson. «Todo el mundo pensaba que Melo era un tipo aislacionista ese año. Si quieres que [Kevin] Durant, LeBron [James,] Steph [Curry] tengan el balón en sus manos, pones a tus mejores jugadores en esa posición. Pero teníamos armas por todas partes. No podías dejar a nadie. El juego general de Melo aumentó. Sí, anotó. Pero estuvo mejor en la entrega de la pelota que antes y estuvo mejor en el rebote».

Anthony promedió 28,7 puntos -cinco puntos más que la media de Randle- pero sólo 2,6 asistencias frente a las 6,0 de Randle. Sin embargo, Woodson admitió que Anthony tuvo muchas asistencias de hockey esa temporada: el pase que generó la asistencia.

Woodson, sin embargo, dijo que los Knicks de esta temporada son mejores que la edición de 2012-13 en la categoría que importa. Aquellos Knicks eran un grupo más antiguo, con los bases Jason Kidd, Raymond Felton y Pablo Prigioni.

«Este equipo es mejor defensivamente que aquel», dijo Woodson. «Hicimos unos números increíbles. Nuestra defensa era bastante sólida. Ese equipo fue, armamos ese equipo – los chicos me mataron temprano sobre los chicos mayores y nos atrapó al final.»

Woodson agradece efusivamente al propietario Jim Dolan por permitirle romper su contrato. Y agradece a Thibodeau que le aceptara en la plantilla, aunque no se conocieran personalmente. El vicepresidente senior de los Knicks, William Wesley, realizó las contrataciones de Woodson, Johnnie Bryant y Kenny Payne para la plantilla de Thibodeau.

«Éramos los nuevos en el bloque», dijo Woodson. «Pensé que nuestro grupo encajaba bien. Y Thibs tenía un sistema que quería. No me atribuyo ningún mérito. Todo es de Thibs. Pensó que era la única manera de ganar: construir un equipo defensivo para ganar un partido cerrado.»

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